Reflections on the “toponomastic memory” of Italian migrants in West Germany in the 1960s

Francesco Vizzarri

Toponyms frequently constitute the backbone of migrant stories, give them substance and coherence. But above all, they are ingrained anchor points in their archipelago of memoirs, which are often vague and confused. This kind of memory (or better, memories) – which I tentatively define as “toponomastic” – gives important information on migrant biographies in relation to mechanisms of space perception.

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The Rhythm of Memory: Commemorating Music and Migration in Detroit

Riley Linebaugh

More than 150 years after the founding of its first musical association, the city of Detroit erected an historical marker commemorating the German-American Harmonie Club in a broader effort to rehabilitate Detroit’s suffering reputation. The plaque did not connect the city’s German-American musical tradition with its better known African American musical scene, characterized by blues, jazz and later Motown. Twenty years later, in 2021, Detroit sponsored a public marker in honor of Black Bottom, an historically African American neighborhood that was previously inhabited by German-Americans and that played an important role in Detroit’s musical development. Despite geographic overlap and chronological continuity, the city has commemorated these histories in isolation from one another, raising the question: why do cities “remember” things differently and with what consequences?

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Eine Gedenktafel am Münchner Hauptbahnhof

Vivienne Marquart

„Kartoffel. Ich liebe Dich!“

Wer heute mit dem Fernzug in München auf Gleis 11 ankommt, wird von diesem Zitat begrüßt. Es stammt von Sümer Tan, die im Zuge der Anwerbekommen in den 1960er Jahren aus der Türkei nach München gekommen war und heute noch hier lebt. Das Zitat ist Teil einer Gedenktafel, die an die Bedeutung des Gleises als Ankunftsort für Migrant*innen aus unterschiedlichen Herkunftsländern erinnert.

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Warum ist ein transnationales Erinnern wichtig und wie kann es funktionieren?

Vivienne Marquart

Transnationale Migration enthält stets zwei zentrale Momente: Sie ist mit der Ausreise aus einem Land und der Einreise in ein anderes Land verbunden. Das   hat nicht nur zur Folge, dass Migrant*innen in mehr als einem Land verortet werden müssen.  Es führt auch dazu, dass Erinnerung an Migration nationalstaatliche Rahmen überschreitet.1 Wissenschaft und Medien, nicht zuletzt die Dokumentation „Lassú in Germania“2, haben deutlich gemacht, dass dies auch für Italiener*innen zutrifft, die als Arbeitsmigrant*innen nach Deutschland kamen und sich – egal ob in Deutschland oder in Italien lebend – immer mit mehreren Orten verbunden sind.

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  1. Glick Schiller, Nina; Basch, Linda; Blanc-Szanton, Cristina (1995): From Immigrant to Transmigrant: Theorizing Transnational Migration. In: Anthropological Quarterly 68(1): S. 48–63. []
  2. Peloso, Elena; Dalla Mura, Dario (2012): Lassú in Germania – Dort oben in Deutschland. Italienisch mit  deutschen Untertiteln, 43 Min. []

Presentazione video del blog a Torino, 15 luglio 2021

Il progetto Migration Erinnern e il nostro blog sono stati presentati giovedì scorso, 15 luglio 2021, in occasione della tavola rotonda “Memorie migranti”, parte della Conferenza Internazionale “Educazione, scuola e politica culturale nelle migrazioni italiane”, Torino (14–16 luglio 2021). La conferenza è stata organizzata dall’Università degli Studi di Torino, Dipartimento di Filosofia e Scienze dell’Educazione, in collaborazione con il Centro Altreitalie.

Il programma lo trovate qui:

Di seguito la presentazione in italiano in un video di Francesco Vizzarri.

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Interview with Elena Peloso and Dario Dalla Mura, directors of the film “Lassú in Germania”

Elena Peloso and Dario Dalla Mura during their work

How did you come up with the subject migration to Germany? What were your interests?

We are a non-profit association that has been making documentaries about history and memory for 13 years. In recent years we have also been interested in issues and problems related to work and through that we came across the memory of the Verona Emigration Center and at the same time we met the historical researcher Elia Morandi and his work “Governing emigration”. The idea was born with him.

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Auf dem Weg nach … Europa? Die Städtepartnerschaft München – Verona

Philip Zölls

„Die Landeshauptstadt München und die Stadt Verona, vertreten durch ihre Bürgermeister, übernehmen am heutigen Tage die feierliche Verpflichtung, im Geiste der Freiheit miteinander dauernde Verbindung zu halten, den wirtschaftlichen und kulturellen Austausch zu pflegen und zu fördern, die Bande der Freundschaft weiter zu festigen und in echter Zusammenarbeit dem Frieden und Fortschritt zu dienen.“

Mit diesen Worten schlossen sich die Städte München und Verona am 17.März 1960 zu einer Städtepartnerschaft zusammen.

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