Reflections on the “toponomastic memory” of Italian migrants in West Germany in the 1960s

Francesco Vizzarri

Toponyms frequently constitute the backbone of migrant stories, give them substance and coherence. But above all, they are ingrained anchor points in their archipelago of memoirs, which are often vague and confused. This kind of memory (or better, memories) – which I tentatively define as “toponomastic” – gives important information on migrant biographies in relation to mechanisms of space perception.

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Warum ist ein transnationales Erinnern wichtig und wie kann es funktionieren?

Vivienne Marquart

Transnationale Migration enthält stets zwei zentrale Momente: Sie ist mit der Ausreise aus einem Land und der Einreise in ein anderes Land verbunden. Das   hat nicht nur zur Folge, dass Migrant*innen in mehr als einem Land verortet werden müssen.  Es führt auch dazu, dass Erinnerung an Migration nationalstaatliche Rahmen überschreitet.1 Wissenschaft und Medien, nicht zuletzt die Dokumentation „Lassú in Germania“2, haben deutlich gemacht, dass dies auch für Italiener*innen zutrifft, die als Arbeitsmigrant*innen nach Deutschland kamen und sich – egal ob in Deutschland oder in Italien lebend – immer mit mehreren Orten verbunden sind.

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  1. Glick Schiller, Nina; Basch, Linda; Blanc-Szanton, Cristina (1995): From Immigrant to Transmigrant: Theorizing Transnational Migration. In: Anthropological Quarterly 68(1): S. 48–63. []
  2. Peloso, Elena; Dalla Mura, Dario (2012): Lassú in Germania – Dort oben in Deutschland. Italienisch mit  deutschen Untertiteln, 43 Min. []

Interview with Elena Peloso and Dario Dalla Mura, directors of the film “Lassú in Germania”

Elena Peloso and Dario Dalla Mura during their work

How did you come up with the subject migration to Germany? What were your interests?

We are a non-profit association that has been making documentaries about history and memory for 13 years. In recent years we have also been interested in issues and problems related to work and through that we came across the memory of the Verona Emigration Center and at the same time we met the historical researcher Elia Morandi and his work “Governing emigration”. The idea was born with him.

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Auf dem Weg nach … Europa? Die Städtepartnerschaft München – Verona

Philip Zölls

„Die Landeshauptstadt München und die Stadt Verona, vertreten durch ihre Bürgermeister, übernehmen am heutigen Tage die feierliche Verpflichtung, im Geiste der Freiheit miteinander dauernde Verbindung zu halten, den wirtschaftlichen und kulturellen Austausch zu pflegen und zu fördern, die Bande der Freundschaft weiter zu festigen und in echter Zusammenarbeit dem Frieden und Fortschritt zu dienen.“

Mit diesen Worten schlossen sich die Städte München und Verona am 17.März 1960 zu einer Städtepartnerschaft zusammen.

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